Till svensk version av biografin

Hovsångerska Malena Ernman was recently called ” without a doubt one of the worlds greatest singers” in Swedens leading newspaper Dagens Nyheter. But Malena Ernman is far more than a world class mezzo. She is an entertainer in the words true meaning – a groundbreaking modern classical artist with an extremely flexible voice, spanning over nearly 4 octaves. A voice that is willing to try out anything that spells music.

Education and background

Malena Ernman is educated at the Royal Academy of Music in Stockolm, the Conservatoire d’Orléans and the National Opera School in Stockholm.

Her musical background is firmly anchored in the Swedish choir tradition. From the age of 6 she was a member of the the Coromanterna Choir in her native Sandviken; a small industrial town some 200km north of Stockholm. And until her exam from the National Opera School she sang the first alto part in the Swedish Radio Choir under the supervision of Tönu Kaljuste, Gustav Sjökvist and Eric Ericsson.


Her swedish breakthrough came straight after finishing Opera school, 1998, in the roles Kaja in Sven David Sandströms Staden and Rosina in il Barbiere di Siviglia at the Royal Swedish opera , where she later also sang the title roles of Carmen and  La Cenerentola.

Malena sang some very early and hugely praised roles at the Staatsoper Berlin ; as Cherubino in Le Nozze di Figaro ( D Barenboim) Rosina in Il Barbiere di Siviglia ( D Barenboim) and Roberto in Scarlatti’s Griselda ( R Jacobs). Followed by Zerlina in Don Giovanni ( D Barenboim).

Her international breakthrough came in 1999 as Nerone in Agrippina ( René Jacobs) at La Monnaie in Bruxelles and Théâtre des Champs-Élysées in Paris; a role that has indeed followed her career in various new productions during the last decade. Next time it will be performed in Barcelona 2013 – still under the baton of René Jacobs and with Malena Ernman as the only remaining solist from the original Bruxelles production.

Malena Ernman has appeared at the Glyndebourne Festival as Nancy in Albert Herring and as Orlovsky in Die Fledermaus.

In 2004 she sang Elvira in Don Giovanni at La Monnaie in Bruxelles. And at the Festival d’Aix en Provence, the Wiener Festwochen and Opéra Garnier in Paris s he sang Lichas in Hercules with William Christie and les Arts Florissants.

In 2005 she created the title role at the world premiere of Philippe Boesmans Julie at La Monnaie in Bruxelles, the Wiener Festwochen and in Aix en Provence.

2006 she started out as Nerone in L’Incoronazione di Poppea ( R Jacobs) at the Staatsoper Berlin and at La Monnaie in Bruxelles. In the same year at the Wiener Festwochen she made her debut as Dido in Dido and Aeneas ( W Christie and les Arts Florissants) followed by Annius in La Clemenza di Tito ( N Harnoncourt) at the Festspiele in Salzburg.

In 2007 she sang Sesto i Giulio Cesare ( R Jacobs) in Wien, Cherubino in Le Nozze di Figaro (Daniel Harding) in Aix en Provence and Nerone in L’incoronazione di Poppea (C Rousset) at De Nederlandse Opera in Amsterdam.

During 2008 Malena Ernman returned to the Royal Opera in Stockholm to make her debut as Angelina in Irina Brooks production of La Cenerentola. In the autumn she once again sang the title role in Dido and Aeneas at the Opéra Comique in Paris with William Christie and Les Arts Florissants.

In 2009 she sang Angelina in La Cenerentola at Oper Frankfurt and at the end of april she sang the same role the Royal Opera in Stockholm. After that awaited Dido in Dido and Aeneas ( W Christie and Les Arts Florissants) at the Wiener Festwochen and at De Nederlandse Opera in Amsterdam.

In March 2010 she made her debut as Idamante in Mozarts Idomeneo at La Monnaie in Brussels. She has sang numerous concerts in Scandinavia and Germany, including one in Sthlm Globe Arena with Andrea Bocelli and her traditional Christmas Concert Series with Peter Mattei in Stockholm. Further 2010 engagements  included Händels Semele with Cecilia Bartoli ( sept 2010 ) conducted by William Christie.

In the spring of 2011 she returned to Theater an der Wien in Händels Rodelinda conducted by Nicolaus Harnoncourt.

Future engagements include to the title role of Serse by Händel at Theater an der Wien ( Spinosi – Ensemble Matteus) and Dido in Dido and Aeneas (W Christie – Les Arts Florissants ) at Opera Comique in Paris as well as Elena in La Donna del Lago by Rossini at Theater an der Wien ( Christof Loy / Hussein ) in the summer of 2012.


Malena Ernman is a highly renowned concert artist with concerts in Rome, Madrid, Paris, London, Los Angeles, Berlin and Tokyo. Working with conductors like Esa Pekka Salonen, René Jacobs, Daniel Barenboim, Nicolaus Harnoncourt, Philippe Herreweghe, Herbert Blomstedt, Marc Minkowski, Daniel Harding and Sir Simon Rattle.

Her – extremely- wide reportoire include Berios Folk Songs, Seven Deadly Sins by Kurt Weill, Elgars Sea Pictures, Mahlers Kinder Toten Lieder, Bach Cantatas, Mozart’s requiem and C-minor mass and Cabaret songs by Bolcom, Britten and Holländer as well as song cycles by Grieg, Schumann, Brahms, Stenhammar and Nyström.

Malena also sings a wide range of modern contemporary music, often directly written for her by composers like Sven David Sandström, Philippe Boesmans, Anders Hillborg, Fabian Müller and György Ligiti.


Selected soloist recordings include; Cabaret Congs ( BIS ) My Love ( BIS) La Voix du Nord ( Roxy) Santa Lucia ( Roxy). Malena Ernmans last 2 CDs has sold double platinum.

Jazz and musical

Malena Ernman is widely knowned for her ability to sing cross over music. She is very versatile and moves effortlessly between different styles and genres.

The fact is that she started her soloist singing career as a jazz singer in Orléans and Paris at the age of 15 in the mid 80s. She has made many jazz concerts with legendary swedish jazz artists including Arne Domnérus, Putte Wickman and Magnus Lindgren among many others.

She also sings musicals. For instance; in 2001 she played Sally Bowles in Cabaret at the Royal Dramatic Theatre in Stockholm.


Malena Ernman has been a frequent guest artist on Swedish TV. Performing on various TV shows and galas including the Swedish Sport Awards and the Noble Prize. In 2004 she created the hugely successful No Strings Attached along with Martin Fröst and Niklas Sivelöv on SVT.

2009 she entered the Swedish Melodifestivalen Eurovision Grand Prix with the song La Voix written by her friend Fredrik Kempe. Malena won the competition and represented  Sweden in Moscow in may 2009.


Malena Ernman is married to actor Svante Thunberg. They have two daughters, Greta and Beata. They live on Kungsholmen in Stockholm.

Malena Ernman is a member of the Royal Swedish Academy of Music and she holds the Royal Title Hovsångerska. She has received the Litteris et Artibus medal from His Majesty Kung Carl XVI Gustaf of Sweden as well as the City of Stockholm honorary medal of S:t Erik.


Hovsångerska Malena Ernman

”Jag tror vi båda känner oss som musiker lika mycket som sångerskor. Det betyder att vi tänker instrumentalt, rösten är en del av helheten ihop med instrumenten runt omkring. Sen tror jag vi är rätt rastlösa båda två, vi vill prova nytt och tänja gränser. Men i övrigt är Malena ett unikum, jag känner ingen sångare som påminner det allra minsta om henne. Med åren har hon övat upp sin rösts förmåga till vad som är mänskligt möjligt vad snabbhet och omfång beträffar.”

Anne Sofie von Otter om Malena Ernman i Dagens Nyheter.

Utbildning och bakgrund

Malena Ernman är utbildad vid Kungliga Musikhögskolan i Stockholm, på  Musikkonservatoriet i Orléans och vid Operahögskolan i Stockholm.

Malena Ernman har sin musikaliska bakgrund i den svenska körtraditionen. Hon började redan som 6åring sjunga i Coromanterna i Sandviken och fram till utexamineringen från Operahöskolan i Stockholm så sjöng hon alt-stämman i Svenska Radiokören under ledning av Tönu Kaljuste, Gustav Sjökvist och Eric Ericsson.


Malena Ernman fick sitt genombrott under 1998 med en spektakulär tolkning av Kaja i Sven-David Sandströms Staden och i rollen som Rosina i Barberaren i Sevilla – båda på Kungliga Operan i Stockholm.  Där hon senare också sjungit titerollerna i Carmen och Askungen.

Malena gjorde flera väldigt framgångsrika tidiga roller på Staatsoper Berlin bl a som Cherubin i Figaros Bröllop ( D Barenboim) , som Rosina i Barberaren i Sevilla  ( D Barenboim), som  Zerlina i Don Giovanni (D Barenboim) och senare som Roberto i Scarlattis Griselda (R Jacobs).

Hennes internationella genombrott fick hon 1999 som Nerone i Händels Agrippina  (R Jacobs) på La Monnaie i Bryssel och på Théâtre des Champs- Élysées, Paris; en roll som hon har gjort i flertalet nyuppsättningar i bl a Paris, Bryssel och Frankfurt. Nästa gång den görs blir i Barcelona 2013 – fortfarande under ledning av Rene Jacobs och med Malena Ernman kvar som ensam solist från uruppsättningen i Bryssel 99.

Malena Ernman har medverkat på Glyndebourne Festival Opera som Nancy i Albert Herring och som Orlovsky i Läderlappen.

2004 sjöng hon Elvira i Don Giovanni på La Monnaie i Bryssel. Och  på Festivalen i Aix en Provence, på Wiener Festwochen och på Opéra Garnier i Paris sjöng hon rollen som Lichas i Hercules med William Christie och Les Arts Florissants.

2005 kreerade hon titelrollen på världspremiären av Philippe Boesmans Julie  på La Monnaie i Bryssel, Wiener Festwochen och i Aix en Provence.

2006 inledde hon som Nerone i Poppeas Kröning ( R Jacobs )  på Staatsoper Berlin och på La Monnaie i Bryssel.  På Wiener Festwochen samma år debuterade hon i rollen som Dido i Dido och Aeneas ( W Christie och Les Arts Florissants) och i rollen som  Annius i La Clemenza di Tito ( N Harnoncourt) på festspelen i Salzburg.

2007 sjöng Malena Ernman bl a Sesto i Giulio Cesare  ( R Jacobs)  i Wien, Cherubin i Figaros Bröllop  (Daniel Harding)  i Aix en Provence och Nerone i Poppeas Kröning ( C Rousset) på  De Nederlandse Opera i Amsterdam.

Under 2008 återvände Malena Ernman till Kungliga Operan i Stockholm för titelrollen i Irina Brooks uppsättning av Askungen. Under hösten gjorde hon bl a Dido i Dido och Aeneas på Opera Comique i Paris under ledning av William Christie och Les Arts Florissants.

2009 sjöng hon titelrollen i Askungen på Oper Frankfurt och i slutet av april sjöng hon samma roll på Kungliga Operan i Stockholm.  Sen väntade Dido i Dido och Aeneas under ledning av William ChristieWiener Festwochen och på De Nederlandse Opera i Amsterdam. Hon vann även Melodifestivalen och representerade Sverige i Eurovision Song Contest i Moskva.

2010 debuterade hon som Idamante La Monnaie i Bryssel. Till hösten återvände hon till Theater an der Wien för Händels Semele tillsammans med Cecilia Bartoli under ledning av William Christie och Les arts Florissants. Hon sjöng också flertalet konserter i Sverige och Europa bl a tillsammans med Andrea Bocelli i Globen och på sommaren satte hon nytt publikrekord på Dalhalla.

På våren 2011 sjöng hon Händels RodelindaTheater an der Wien under ledning av Niokolaus Harnoncourt.


Malena Ernman är  en internationellt högt eftertraktad konsertsångerska med konserter i  Rom, Madrid, London, Paris, Los Angeles, Moskva,  Berlin och Tokyo tillsammans med dirigenter som Esa Pekka Salonen, René Jacobs, Daniel Barenboim, William Christie, Herbert Blomstedt, Phillip Herreweghe, Marc Minkowski, Daniel Harding och Sir Simon Rattle.

Hennes – extremt – breda reportoar inkluderar Berios Folk Songs, Sieben Todes Sünder  av Kurt Weill, Elgars Sea Pictures, Mahlers Kinden Toten Lieder, Bach Cantatas, Mozarts Requiem och C-moll mässa och Cabaret sånger av Bolcom, Britten och Holländer och vidare sångcykler av Grieg, Schumann, Brahms, Stenhammar och Nyström.

Malena Ernman sjunger också en stor reportoar av samtida modern klassisk musik varav många verk är skrivna direkt för henne av kompositörer som Sven David Sandström, Anders Hillborg, Fabian Müller, Philippe Boesmans och  György Ligety.

Jazz och musikal

Malena Ernman är känd för sin unika förmåga att sjunga s k  cross over musik. Hon rör sig obehindrat mellan olika genrer och musikstilar.

Hon inledde sin solosångkarriär som jazzsångerska i  Orléans och Paris redan i mitten av 80 talet. Hon har sjungit med legendariska svenska jazzartister som Arne Domnérus, Putte Wickman, Magnus Lindgren mfl.

Malena sjunger också musikalmusik och har bl a gjort rollen som Sally Bowles i musikalen Cabaret på Dramaten i Stockholm.


Malena Ernman har vid flertalet tillfällen medverkat på Sveriges Telivision. 2004 gjorde hon den lovordade No Strings Attached med Martin Fröst och Niklas Sivelöv. Hon har  också bland mycket annat medverkat i Svenska Idrottsgalan, Allsång på Skansen och sjungit på Nobelfesten.

2009 medverkade hon i Svenska Melodifestivalen med låten La Voix skriven av Fredrik Kempe. Malena Ernman vann tävlingen och representerade Sverige vid Eurovison Song Contest i Moskva.


Malena Ernman  är gift med skådespelaren Svante Thunberg. Paret har två döttrar, Greta  och Beata. Dom bor på Kungsholmen i Stockholm.

Malena Ernman är medlem av Kungliga Svenska Musikaliska Akademien och hon bär titeln Hovsångerska. Hon har bl a erhållit medaljen Litteris et Artibus från Kung Carl XVI Gustaf och Stockholms Stads hedersmedalj S:t Erik.